世界の養蜂レポート

ブラジル編

“良質なプロポリスの産地”ブラジル

1999.11月訪問

薬草の木の芽等の有用成分をもとにして、良質なプロポリスをつくりだすミツバチ。その姿には、自然を愛し、自然に学ぶ、高い食文化・深い薬草の知恵を有した、先住民インディオの姿が重なり合うようです。人間が自然の一員として、本来もつ自然治癒力をよみがえらせていく。自然の恩恵・プロポリスは、人と自然、人と人がこころ通わせる、山田養蜂場と南米ブラジルとの交流のなかから、産まれています。

マップ
  • 山田養蜂場のブラジル現地提携養蜂場の責任者クラウディオ氏と。

    山田養蜂場のブラジル現地提携養蜂場の 責任者クラウディオ氏と。

薬草の新芽から集められたプロポリスには、有用成分がたっぷり。

そこはまさに、いちめんのハーブ畑でした。標高およそ1500mの高原。そこは、ブラジルというと思い浮かべるジャングル地帯とはまるで異なる、やさしい自然が広がる薬草の宝庫です。ミツバチたちは、プロポリスを集めるために、天然のハーブ畑を忙しく飛び交っていました。
プロポリスの採集地である、山田養蜂場のブラジル現地提携養蜂場は、サンパウロから400 kmほど離れた場所にあります。

「ローズマリーだけでも、十数種類あると思います」責任者のクラウディオ氏が、そう説明してくれました。ローズマリーといえば、鎮痛や消炎作用が有名で、化粧品などにも広く使われる生薬。ミツバチは、自分たちの巣を雑菌から守るためプロポリスを生成しますが、薬草である植物からつくられるプロポリスには、健康への確かな有用性が感じられます。
一帯に群生するハーブは、すべてが野生。クラウディオ氏は、薬草に関する驚くほど豊かな知識を披露してくれました。
先住民インディオからの伝承も含めて、昔から言い伝えられてきた事柄。
さらには、お医者さんが、臨床的に使ってきた経験も、彼の知識のベースになっているのです。

ブラジルは広大な国なので、この地域と北部地域とでは、育つ植物がまったく違います。今後の研究によっては、ハチミツが花の種類によりいろいろな種類があるのと同じように、単にブラジル産というだけでなく、地方ごとの植生によって個性化されたプロポリスをお届けできるようになるかもしません。
「ここは、空気が本当にきれいなところでないと実らない植物がたくさんある素晴らしい場所です。だから、ここを、もっともっといい養蜂地帯にしていきたい」と、この地方の養蜂家のリーダーでもあるクラウディオ氏は、夢を語ります。それは、自然を愛する養蜂家共通の夢でもあります。

  • クラウディオ氏の養蜂場は、さまざまなハーブが生えている天然のハーブ畑だ

    クラウディオ氏の養蜂場は、さまざまなハーブが生えている天然のハーブ畑だ

  • 訪れた各地に建築や製紙目的に植えられたユーカリの林や山が見れる

    訪れた各地に建築や製紙目的に植えられたユーカリの林や山が見れる

プロポリスの品質基準づくりをめざすサンパウロ養蜂協会(APACAME)を訪問。

翌日、サンパウロ養蜂協会(APACAME)を訪れました。この協会は、サンパウロだけでなく、広く他の地方にも会員を有するブラジル随一の養蜂協会で、もちろん山田養蜂場も会員です。

「ブラジルでは、1956年からアフリカバチが交配されたために、非常に気性の荒いハチが生まれました。そのため、やめた養蜂家も多かったのです」
コンスタンチーノ理事長はそう語ります。
ブラジルのミツバチは、研究用に飼っていたアフリカ原産種が逃げ出し、養蜂家が飼育していた西洋ミツバチと交雑して、全土に広まったもので、「キラービー」と呼ばれるほど気性の荒いミツバチです。この種は、非常に巣分かれが早く、新たなたくさんの巣をつくり、他のミツバチの十倍から数十倍ものプロポリスを集めてきます。
「近年ブラジルは、とりわけプロポリスについて、めざましい発展を遂げています」

コンスタンチーノ氏のこの言葉が物語るように、災いが転じて、大きな恩恵がもたらされたのです。これが、ブラジル産のプロポリスが多く出回っている理由です。
協会では現在、プロポリスの品質規格づくりをすすめています。そのための協力をしていきたいと告げ、「当社が日本ですすめている国立大学との共同研究の成果も、プロポリスの品質基準づくりに役立つかもしれない」と話すと、理事長は大変喜ばれました。

  • キラービーは、大量のプロポリスを集めてくる

    キラービーは、大量のプロポリスを集めてくる

  • 『プロポリスの世界では、ブラジルは、めざましく発展している』と語るサンパウロ養蜂協会理事長のコンスタンチーノ氏

    『プロポリスの世界では、ブラジルは、めざましく発展している』と語るサンパウロ養蜂協会理事長のコンスタンチーノ氏

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